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【朗阁教育】新托福议论文写作难点的攻克

  • 来源:朗阁教育
  • 2018/1/22 11:38:04
  • 编辑:朗阁教育

新托福议论文写作难点的攻克

大部分中国学生有一个根深蒂固的观念,在语言考试的听说读写四门中,听力和阅读一定是容易拿高分的,写作和口语相对来说是比较难以攻克的。这带来的一个后果就是这些考生把大把的时间都分给了听力和阅读,题海战术发挥得淋漓尽致,而整个过程中没开口讲几句英文,没下笔写几篇文章。美国留学考试学术中心的专家认为,这种观念也好,以及伴随这种观念而来的行动也好,都是不适用于新托福考试的。

 

那么,问题来了,洋洋洒洒一篇400字左右的文章,到底应该从哪几方面入手去准备呢?到底简单在哪里呢?根据笔者多年的教学经验,总结了要想写好一篇新托福议论文,考生需要在平时通过训练搞定的几个方面。

一、审题

 

正确审题是写好一篇作文的基础,也永远是写作老师在课堂上要帮助学生解决的首要问题。笔者曾经在课堂上问学生,造成审题出问题的原因有哪些?根据学生的反馈,单词不认识、题目中限定词、特殊词没注意都是引起偏题、跑题的主要原因。

 

坦白来说,在新托福写作中,要想在题目中碰到不认识的单词,还真不是一件容易的事,因为新托福议论文的题目、话题或者说用词大都是“接地气”的,不会用一些高深的生僻词来出题,考生大可放心。当然,对于基础真的特别弱、词汇量匮乏的考生来说,这一点还是需要去重视的。那么,怎么解决这个问题呢?笔者给出的建议是,千万不要盲目去背各个话题的词汇,而是要有针对性地只背题目中应该会出现的词汇。到这儿,可能有读者会提出疑义了,你怎么知道哪些词会在题目中出现、哪些词不会出现呢?这里需要指出的是,所有的海外考试都有一个共同的特点叫题库制,这个特点也催生了一个名词叫“机经”,即机考的经验。考生只需要去研究出题的规律即可大致知道每一场考试可能会考察的范围。当然,笔者在教学过程中从不大肆宣扬机经的重要性和神奇性,因为这个纯粹是概率学和运气的问题。回到问题的根本,怎样才能避免单词不认识,非常简单,既然考试的题是重复用的,那么考生只需要去总结近几年中国大陆和北美考过的真题,把这些题目过一遍就可以了,不认识的单词查一下背一下,都认识的话就不用花更多的时间了(注意这里考生只需要看题看单词,暂时还不用想这个题怎么写)。这样下来,首先就能保证考试中不会碰到没见过的单词。

 

另外,在笔者的教学过程中,也经常发现题目中的单词全都认识,但是学生还是写偏题的情况。分析下来了解到,根本问题还是出在看题不仔细,题目中的关键信息、限定词汇没有重视。例如:

In today’s world, the ability tocooperate well with others is more important than before. Do you agree ordisagree?

 

这个题目中的核心词汇包括cooperate以及than before。笔者发现很多学生在行文过程中,都忽略了对before这个词的解读,全文都在谈如今合作有多么重要,而没有与过去为什么合作不那么重要进行对比。

 

再如:The car has hadgreater effect to society than the airplane has to. Do you agree ordisagree?

 

以下对笔者的一位学生所写的段落进行分析:

First and foremost, there are morealternatives to cars. Automobile is a kind of short-distance transportation,which is used mostly in daily life but also cause some problem like trafficcongestion. Therefore, in order to solve the serious traffic problem, thegovernment implements a gamut of proposals, encouraging people to take othertransportations, to name a few, railway ,bus and subway. Subway, for specificexample, was quickly accepted by the public and spectacularly convenient.Intensively developing in recent decades, the subway attracts more peopleattributes to its cheap price and, especially, punctuality. To compared,individuals should pay the cost of gasoline, parking and maintenance for theirprivate cars, which is more expensive than a two dollars’ subway ticket. Also,another perk of subway is that passengers will never be saddlewith the problemof traffic congestion because subway always has its own lane. As a result, moreand more people have the tendency to choose subway over privet cars. On thecontrary, as the only long-distance transportation, air-plane, as a monopoly inthe sky, does not have any alternative recently and has a wider improvingspectrum in the future.

 

大家可以看到,除了很多语言错误外,全段大篇幅在对subway进行描述,然而题目是需要考生将car和airplane进行对比。所以,写得再怎么多,都是不得分的,而因为这个问题失分,确实是特别可惜,又让人百思不得其解的。因此,建议考生拿到一个题目,先问自己一个问题,这个题目的话题词是什么?有没有对比信息?有没有限定词?并带着这些问题开始写作,这样才能避免写得多写得顺畅但是不得分的尴尬。


 

二、素材

 

关于素材,也就是文章中写点什么内容,很多考生最头疼的就是无话可说。新托福写作考察的话题包括教育、就业、个人成功、社会、家庭、环境、媒体、旅游、科技等。话题种类繁多,笔者一般会要求学生在平时多做素材的积累,比如每天看两个话题的范文,搜集出文章中的论点、论据,并用中文或者keywords记录下来,形成自己的素材库,考前翻阅一下。即便是出现新题,考生也不用担心,因为平时积累的素材多了,思路就宽了,总能带来一些启发。


 

三、结构

 

谈到结构,笔者想到了之前去参加ETS官方培训时,有一位老师提出了一个问题,说学生在课上问到中国语文的作文是总分总的结构,托福还是这么写会不会太低端了啊?官方给出的回答是,总分总的篇章安排不叫低端(low),而叫经典(classic)。我们都说一个写作题目没有标准答案的范文,但是有一个东西可以说是形成了不成文的规定的,那就是一篇好的作文一定是有头有尾、中间细分几段论证的,这一点可以从很多官方给出的范文或是学生的高分文章中得到证实。

 

另外,很多考生还存在疑问的一点在于到底一篇文章是写四段还是五段,在之前的授课中,笔者也跟学生讨论写4段式或者5段式的原因以及各自的利弊。一般写4段式的学生都是因为主体段只能想出两条理由,实在是想不出第三条理由,只能以1+2+1的结构完成文章。大家都知道一般来说要想拿到不错的分数,一篇新托福议论文需要写到400字左右,那么,如果主体段只写两段,势必需要考生在这两个段落的论证细节上写出更多的内容,否则字数撑不到那么多,而这一点对于很多考生来说恰恰也是很有难度的。相反地,如果写成5段式,貌似就需要考生能想出3条理由进行论证,但事实是,很多考生根本想不到3点理由,能想出2点已经是绞尽脑汁了。在这种情况下,怎么做才是最简易、最轻松的应对办法呢?

 

笔者比较建议学生写5段式的文章,但主体段并不是上文所说的3个理由段,而是采用2+1的模式,即两个理由段,再加一个让步段。关于理由段的写法,将在下文详细分析,在此先重点解释一下让步段到底是什么意思。“让步”字面意思是退一步,那么放到我们作文里,意思就是承认一下反方的观点。西方的文章不太喜欢作者全篇一味强调自己观点的正确性,而是需要作者能适当回应并评价一下反方的观点,这样的文章看起来会更加有说服力。当然,广大考生需要注意的是,笔者这里提到的“承认反方观点”指的是“弱弱地承认”,承认过后必须再削弱回去或者说再驳斥回去,只有这样才能更强调出本文观点的准确性,否则读者看起来会有confusion, 也就是为什么一会儿支持自己的观点,一会儿又支持反方观点。

 

总结一下,笔者推荐的新托福议论文结构为1+3(2+1)+1的模式。第一段总起全文,导入话题并给出本人观点,主体段前两段为理由段,想出两条理由论证正方观点,主体段第三段为让步段,先承认反方观点的合理之处,再削弱此观点,最后一段为总结段,重申本人观点,再做适当的展望。

 

四、论证

 

结构定下来之后,接下来要考虑的问题就是理由段到底怎么写了。很多学生都很头疼中间到底写点什么,甚至经常有学生跟我抱怨:老师,那些范文的作者怎么有那么多有的没的可以扯,我就是想不出那么多话那么多内容往文章里搬啊。面对这样的问题,笔者一开始也很困惑应该怎样去帮助他们,因为这是确实存在的一个事实,暂且不谈英文,即便是说中文,也有一些人是能“扯”的,有一些人是“不能扯”的

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